“La talentueuse peintre impressionniste qui a marqué l’histoire avec ses fabuleux portraits !” – Travel-Fun

Mary Cassatt, Petite Fille dans un fauteuil bleu, 1878






Le parcours impressionnant de Mary Cassatt, peintre de l’intime

Le parcours impressionnant de Mary Cassatt, peintre de l’intime

La jeunesse de Mary Cassatt aux États-Unis

Parmi les impressionnistes, on compte quelques figures féminines, et Mary Cassatt en fait partie. Née le 22 mai 1844, elle a grandi dans une famille bourgeoise installée à Allegheny, en Pennsylvania. Sa mère, qui a reçu une éducation française, lui apprend la langue qu’elle parle couramment dès son jeune âge.

  • Elle visite les musées de la capitale et commence à s’intéresser à la peinture.
  • Elle commence à prendre des cours de dessin dès son retour en Pennsylvanie, en 1855.

L’inspiration européenne de Mary Cassatt

Peu intéressée par les leçons qu’elle reçoit à la Pennsylvania Academy of the Fine Arts, Cassatt décide de partir vivre à Paris en 1865. Elle y suit alors les cours de peinture de Paul-Constant Soyer et de Charles Chaplin, copie les œuvres exposées au Louvre comme cela se faisait alors, avant de devenir élève du peintre académicien Jean-Léon Gérôme. Cette immersion culturelle lui permet de découvrir la palette des tableaux d’Édouard Manet et Gustave Courbet, ainsi que celle de peintres espagnols et italiens tels que Le Corrège, ou Pierre Paul Rubens.

La rencontre avec les impressionnistes

Au Salon de Paris, Edgar Degas remarque son œuvre pour la première fois. L’année suivante, ceux-ci font connaissance : le peintre devient son maître, et lui conseille de se joindre aux impressionnistes, ce qu’elle refuse en premier lieu. Encouragée de nouveau après le refus de l’un de ses tableaux au Salon, Mary Cassatt participe à la quatrième exposition des peintres impressionnistes en 1879. Elle se différencie alors en se spécialisant dans le portrait féminin, mais rejoint les modernes par son attention portée à la sensualité des couleurs.

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Le tournant vers la peinture de l’intime

Lorsque sa famille s’installe à son tour à Paris en 1880, Mary Cassatt se spécialise dans les portraits intimistes, privilégiant la mise en scène d’enfants accompagnés de leur mère. À cette époque, elle commence à se détacher du groupe impressionniste et prend son indépendance. Pour ses toiles, elle s’inspire de l’élégance et de la douceur des estampes japonaises, en particulier celles d’Utamaro et de Toyokuni.


Del Monique de Travel-Fun
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