La splendeur médiévale de Villefranche-de-Conflent

Explorez ces incroyables fortifications inscrites à l’UNESCO, nichées au pied des montagnes ! Un incontournable à découvrir !

Villefranche-de-Conflent © JCMILHET - OTCC




La splendeur médiévale de Villefranche-de-Conflent

C’est une chose vieille comme le monde : avant de partir en voyage, impossible de ne pas s’arrêter sur un livre ou une carte pour repérer les endroits à voir absolument. Il y a ces villes dont on a beaucoup entendu parler sans jamais avoir eu l’occasion de les découvrir et ces villages, étonnamment plus discrets mais ô combien sublimes. Avec à peine plus de 200 habitants, Villefranche-de-Conflent n’est assurément pas le village le plus connu de la région Occitanie. Mais c’est pourtant ici que se cache l’un des patrimoines architecturaux les plus impressionnants de France…

Peut-être le plus beau témoignage du génie de Vauban

Cette ancienne cité marchande capitale du Conflent a gardé de très belles traces de son histoire et de son statut de site défensif. Une richesse patrimoniale qui fait logiquement de Villefranche-de-Conflent l’un des sites les plus visités en France. Il faut dire que, en plus d’être labellisée parmi les Plus Beaux Villages de France, Villefranche-de-Conflent est aussi reconnue pour être une cité médiévale fortifiée par Vauban, dont trois sites sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO.

  • Villefranche-de-Conflent est l’incontournable du Conflent pour tous les amoureux de l’œuvre de Vauban et du patrimoine.
  • Les remparts de Villefranche-de-Conflent font en effet partie des 12 œuvres de Vauban, inscrits depuis 2008 sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Une fois à l’intérieur, difficile de ne pas être subjugués par ces couloirs traversés par les rayons du soleil, perçant à travers les ouvertures pour épier l’arrivée de l’ennemi, les échauguettes ou les salles de garde.

Une raison de s’émerveiller à chaque coin de rue

Les fortifications de Vauban sont (heureusement) loin d’être la seule merveille à admirer lors d’un passage à Villefranche-de-Conflent. Sentinelle perchée dominant le village et relié à la cité médiévale par un escalier de 799 marches, le Fort Liberia est un puissant témoignage du génie architectural de Vauban, construit à partir de 1680 et renforcé sous Napoléon III entre 1850 et 1856. Outre les chemins de ronde parfaits pour profiter d’une vue incomparable, le bâtiment abrite aussi quelques surprises, comme des reconstitutions historiques dans une douzaine de salles, une chapelle, un four à pain ou encore des canonnières.

Prendre de la hauteur ou plonger sous terre pour s’émerveiller

Puisqu’il s’agit sans aucun doute de l’une des plus complètes et des mieux conservées parmi les forteresses françaises, une simple balade à travers les ruelles de Villefranche-de-Conflet est l’occasion d’admirer d’autres merveilles architecturales, comme les portes de France et d’Espagne ou ces anciennes maisons catalanes du XIIIe et XIVe siècles, construites avec le marbre rose des montagnes alentours.

Les montagnes font justement partie du programme lorsque l’on entreprend de visiter cette ancienne cité médiévale et le meilleur moyen d’en profiter se résume à deux mots : le Train Jaune. Inauguré en 1910, ce train emblématique de la région serpente dans la montagne de Villefranche-de-Conflent à Latour-de-Carol sur 63 kilomètres. Depuis la cité médiévale, il permet ainsi de rejoindre Mont-Louis et ses célèbres fortifications.


Del Monique de Travel-Fun

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