Découvrez le château du XVIe siècle qui inspira Alexandre Dumas après 400 ans de prison – Une histoire captivante qui va vous surprendre !







Le mystère du Château d’If : entre légende et histoire

Le mystère du Château d’If : entre légende et histoire

An emplacement de choix pour le royaume de France

Lorsqu’il s’agit d’évoquer les principaux châteaux d’époque Renaissance en France, on se dirige principalement aux portes de Paris, à Fontainebleau, Chantilly ou Saint-Germain-en-Laye, ou l’on prend la direction de la Loire, avec les emblématiques châteaux de Chambord, Chenonceaux, Blois ou Amboise. Bien entendu, il ne s’agit là que d’une liste infime en comparaison du nombre réel de châteaux construits à cette période en France.

Il en est un par exemple que l’on n’associe pas forcément à la période Renaissance, de par son style architectural, mais qui n’en demeure pas moins emblématique, entre légende et Histoire…

Un emplacement de choix pour le royaume de France

Par un temps dégagé et un beau ciel bleu, il est possible d’admirer quelques merveilles depuis certains points de vue de Marseille. Si les hauteurs de la Basilique Notre-Dame de la Garde offrent une vue imprenable sur la cité phocéenne, le monument qui nous intéresse ici se situe un peu plus loin…

Pour y accéder, ce n’est pas une route qu’il faut, mais bel et bien un bateau. Connue depuis l’Antiquité, la petite île d’If fait partie de l’archipel du Frioul, situé au large de Marseille.

Jusqu’au XVIe siècle, If est un îlot sauvage, refuge occasionnel pour les pirates et contrebandiers ou les pêcheurs surpris par les tempêtes. Conscient de l’importance stratégique de la ville de Marseille, à savoir un port prospère ouvert sur la mer Méditerranée, François Ier décide de renforcer les défenses de la cité en bâtissant une forteresse imprenable sur cet îlot battu par le Mistral.

Une construction massive et puissamment armée qui doit assurer une triple fonction : empêcher une flotte ennemie d’envahir la ville par la mer, protéger les arsenaux royaux et renforcer la mainmise royale sur une ville aussi importante que Marseille.

Une prison d’Alcatraz avant l’heure

Construit avec des inspirations médiévales, le château d’If possède un donjon, 3 tours, de hautes murailles, un fossé et un pont-levis, et est aménagé pour pouvoir accueillir les renforts militaires et l’artillerie lourde.

En 1536,l’empereur romain et roi d’Espagne Charles Quint tente de prendre Marseille. Le château d’If remplit parfaitement sa mission et l’attaque maritime est très vite repoussée.

Puisque la forteresse empêche quiconque d’entrer, on se dit également qu’elle empêchera quiconque d’en sortir, et c’est ainsi que la forteresse est transformée en prison. Dès 1540, les premiers prisonniers arrivent sur l’île.

  • La répartition des prisonniers dans la forteresse selon le statut social
  • Les conditions de vie difficiles à l’intérieur du château
  • Les tentatives d’évasion impossibles

Des prisonniers réels et fictifs indissociables du lieu

Si aucune évasion spectaculaire n’est à recenser, la forteresse d’If peut toutefois reconnaître qu’elle a accueilli des prisonniers assez célèbres.

Jean-Baptiste Chataud, commandant du navire Grand-Saint-Antoine qui apportera la Grande Peste de 1720 à Marseille, y fut un temps incarcéré, de même que Louis Auguste Blanqui, célèbre anarchiste auteur du journal Ni Dieu ni Maître.

Mais le prisonnier le plus célèbre est celui d’une fiction emblématique du patrimoine français : Edmond Dantès, le héros vengeur du roman Le Comte de Monte-Cristo. C’est en effet au Château d’If, par la plume d’Alexandre Dumas, que le héros est emprisonné pendant quatorze longues années, tout en établissant son plan de vengeance.

  • Le séjour possible de l’homme au masque de fer dans la forteresse
  • La présence sur l’île d’un rhinocéros offert au pape Léon X

Aujourd’hui, le site est fort heureusement consacré à la visite : après avoir arpenté les salles et murailles, le clou du spectacle se trouve sur le chemin de ronde, avec une vue de choix sur toute la ville de Marseille tandis qu’au sud se dévoilent les premières calanques.

Contact

Château d’If
Embarcadère Frioul If
1 Quai de la Fraternité
13001 Marseille

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Image à la une : Château d’If © Adobe Stock


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